Trender online delar rampljuset med World Series of Poker

Las Vegas

World Series of Poker äger rum i Las Vegas i sommar. Bild: Pixabay.

I vanlig ordning kommer snart hela pokervärldens ögon att dras till Las Vegas och World Series of Poker, WSOP. Huvudspelet, Main Event, är fortfarande en av de mest prestigefulla titlarna man kan vinna. Mästerskapet har expanderat till andra världsdelar så som Europa, Afrika och Asien. I takt med detta ökade intresse växer även engagemanget för poker och när det kommer till casinospel på nätet erbjuds en allt bredare variation jämfört med landbaserade casinon. Utbudet blir större och större och allt fler fokuserar på sitt eget spelande, parallellt med stjärnornas på TV. Det finns nu även onlinemästerskap i casinospel.

Historien bakom World Series of Poker

Turneringen World Series of Poker daterar bakåt till 1970. Det började i liten skala med flera återkommande namn på toppspelare som var med under de första åren. Kortspelare som Jonny Moss, Doyle Brunson, Puggy Pearson och "Amarillo Slim" Preston blev lite av kändisar inom pokervärlden och kunde alla ses runt pokerbordet de första årliga omgångarna av turneringen. Intresset för World Series of Poker började sakta men säkert att öka och 1973 sände det amerikanska Tv-bolaget CBS programmet för första gången. Det gjordes därmed tillgängligt för alla amerikanska medborgare. Johnny Moss var en av de första att ta emot ett officiellt pris i WSOP-världen då han röstades fram till den bästa "all round-spelaren" av sina kollegor. När tävlingen hållits några år expanderades WSOP till att även innefatta events som Razz, Seven-card Stud, Deuce-to-seven Draw och populära No Limit Hold'em.

Under hela sjuttiotalet såg man aldrig fler än 54 spelare runt bordet, men i takt med att intresset växte gjorde turneringens storlek detsamma. På 80-talet var det i snitt mellan 100 och 200 deltagare vid de årliga evenemangen, och de stora namnen under detta decennium var Johnny Chan, Stu Ungar och Phil Hellmuth. Under 90-talet fortsatte expansionen och höll i sig in på 00-talet. Det stod då klart hur onlinespelande av poker ökat intresset bland allmänheten, då den tidigare okända amatören Chris Moneymaker kvalade in genom en onlinesajt och vann hela turneringen. Han kammade hem prissumman på två miljoner amerikanska dollar och inspirerade därmed amatörspelare världen över.

Ett brett utbud online

Two guys

Online casinon är mer lättillgängliga för de flesta. Bild: Shutterstock

I och med Chris Moneymakers kval in i tävlingen som amatör fullkomligt exploderade intresset för poker online då det signalerade att i princip vem som helst kunde livnära sig på detta fenomen. Många har under året sikte på att få ihop pengar till inköpet på de 10 000 amerikanska dollar som krävs för att delta i World Series of Poker. Att sitta runt pokerbordet i Las Vegas är en dröm för många, men de höga summorna som krävs för att delta, samt den hårda konkurrensen, har även gjort att allt fler fått upp ögonen för den betydligt mer lättillgängliga onlineformen av spelet. Allt fler väljer den digitala varianten framför att fysiskt ta sig till ett casino, och i takt med att tekniken förbättras för virtuella spelrum ökar även intresset för online casinospel som slotmaskiner, Roulette och Blackjack. Generellt visar undersökningar att under 2018 spelade hela 58% av det svenska folket för pengar online under hela året, varav 20% spelade varje månad.

Årets turnering

Poker

Förra årets vinnare av WSOP arbetade som målare innan han slog igenom i mästerskapet. Bild: Pixabay.

I år kommer den efterlängtade turneringen och huvudmomenten i World Series of Poker att hållas mellan den 1 och 14 juli. Årets turnering blir den 51:a i raden för denna tävling som är en av de mest stjärntäta i pokervärlden med högst insatser. I vanlig ordning kommer intresserade kunna följa turneringen steg för steg via olika sportkanaler, samt via online streaming. Förväntningarna är som vanligt skyhöga, speciellt som årets förra turnering bjöd på en hel del överraskningar, både vad gäller vinnaren av det årliga POTY awards, och oväntade förlorare. Förra året hade många ögonen på det svenska stjärnskottet Rifat Palevic som ofta kan ses på touren och som då lämnade finalbordet med en sjätteplats.

I år är det dags för nya tag och turneringen kommer som vanligt att hållas i neonljusens stad Las Vegas, på Rio Hotel & Casino. Turneringen har redan attraherat rekordmånga och intresset är enormt. Hela 185 000 spelare har visat intresse att vara med, och den totala prispotten ligger just nu på 300 miljoner amerikanska dollar. Det är dock svårt att förneka att de flesta vill se nagelbitaren Buy-In Main Event Championship som inleds den 1 juli och avlutas på fredagen den 3 juli. Här kommer elitspelarna att sitta sida vid sida kring pokerbordet, och de som tar sig igenom de första rundorna kommer ta sig vidare när turneringen fortsätter på lördagen och söndagen, det vill säga den 4 och 5 juli. De som tagit sig vidare och som benämns som "Day One C-survivors" kommer att sitta med korten i händerna på lördagen, och "Day One B-survivors" samlas kring pokerbordet på söndagen. Detta leder sedan till att de möts öga mot öga på måndagen, innan den verkliga kampen tar plats. Fredagen den 10 juli kommer så äntligen de bästa av de bästa att sitta gentemot varandra runt mästerskapsbordet, redo att spela om storkovan.

Förra året var det första på fyra år som en icke-amerikansk medborgare vann Main Event, och kammade hem ofattbara 10 miljoner amerikanska dollar. Vinnaren, Hossein Ensan, är född i Tehran och uppvuxen i Tyskland och livnärde sig som målare innan han slog igenom i World Series of Pokers kretsar. Oavsett om du själv spelar poker online eller väljer att sitta klistrad framför WSOP i juli är detta en inspirerande saga som visar hur långt talang kan ta en!